Categoría: Tercera Edad

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¿Logrará la genética contrarrestar el envejecimiento humano?

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Recientemente, un equipo de científicos ha desvelado el potencial que albergan los estudios sobre genética humana y sus aplicaciones prácticas relacionados con las posibilidades de neutralizar y hasta quizás anular el fenómeno del envejecimiento.

 

Juan Carlos Izpisua, el  especialista español en biología del desarrollo, lidera las investigaciones sobre envejecimiento prematuro en el Instituto Salk (California) en colaboración con la Universidad Católica de Murcia.

 

Los hallazgos más novedosos parecen indicar que hay un estrecho lazo entre el problema del envejecimiento orgánico y la epigenética. Vamos a precisar a qué referimos con el uso de ambos términos.

 

El envejecimiento orgánico se define como el efecto de la acumulación de una serie de deterioros que socavan el correcto funcionamiento celular. Con el paso del tiempo, el organismo sufre desperfectos a nivel metabólico y genético que no puede remediar por sí mismo. Así es como en numerosas ocasiones se manifiestan enfermedades complejas y, a veces, degenerativas tales como el alzhéimer.

 

La epigenética es un término acuñado en 1942 para hacer referencia al estudio de las interacciones entre los genes y el ambiente que se producen en los organismos. Se trata del conjunto de reacciones químicas y procesos involucrados en los cambios de actividad del ADN, sin alterar su secuencia.

 

En clave mutante

Para poder dar cuenta de lo que ocurre en las células cuando envejecen, el equipo del Salk Institute ha apelado a una serie de innovadoras técnicas de editado genético que descartan la actividad de ciertos genes, buscando observar los efectos producidos.

 

Concretamente, los estudiosos desactivaron un gen participante en el síndrome de Werner, encargado de provocar el envejecimiento prematuro en las personas afectadas por este padecimiento, con el propósito de simular la enfermedad en células de laboratorio. En palabras de Izpisua: “nuestros resultados muestran que la mutación que causa el síndrome de Werner provoca la desorganización de la heterocromatina, y que esta disrupción del empaquetado del ADN es un proceso clave en el envejecimiento”.

La relevancia del estudio yace en la capacidad de la epigenética para intervenir en el funcionamiento del organismo, ya que actúa como un sistema de rótulos que instruye a las células acerca de cómo actuar con cada uno de sus genes. Esto significa que la epigenética es un elemento clave en el proceso de envejecimiento.

 

En lo que respecta a colocar un freno e incluso revertir el proceso de envejecimiento, la comunidad científica se muestra optimista. Las respuestas podrían estar ocultas en el desarrollo de nuevos dispositivos y tecnologías orientados a la edición epigenética.

 

Fuente:

López Sánchez, Gonzalo:  http://www.abc.es/ciencia/20150430/abci-envejecimiento-epigenetica-izpisua-201504301323.html

 

La importancia de los abuelos en las familias

Indudablemente, los vínculos que unen a padres e hijos se diferencian de aquellos que se gestan entre los abuelos y sus nietos. De hecho, el abuelazgo representa una categoría que revitaliza la importancia del papel de las personas de la tercera edad en el seno familiar, así como la necesidad por parte de los más pequeños de tener sólidas figuras de referencia.

Como tal, el concepto propone una reflexión sobre los roles sociales intrafamiliares y los significados asignados en cada contexto. En nuestra sociedad las expectativas de  participación de los abuelos y abuelas se definen en torno al cuidado y a la colaboración en la crianza de los niños.

Quienes asumen su rol como abuelos y lo disfrutan, experimentan sensaciones que involucran ternura, confianza, complicidad, seguridad, conexión con el juego y nuevos aprendizajes, sobre todo relacionados con la tecnología.

La ventaja del abuelazgo consiste en que permite revivir la experiencia de la crianza sin la obligación de asumir las responsabilidades propias del lazo entre padres e hijos. Se trata de una relación de complicidad de la que nada se espera a cambio. A su vez, constituye una opción para renovarse a nivel personal, aumentar su participación en la familia, y sentirse más valorados, jóvenes y actualizados.

 

La mirada del niño

Los infantes que mantienen cercanía con sus abuelos crecen con mayor seguridad interna. Además, se ha observado que albergan un mejor desarrollado de las funciones interpersonales y lúdicas. Los abuelos suelen cumplir la función de aliados que los pequeños necesitan en momentos de crisis, ayudan a paliar sus temores e incertidumbres y refuerzan los roles masculinos y femeninos que los niños precisan a lo largo de su crecimiento personal y a medida que van forjando su propia identidad. Además, contribuyen al desarrollo de la psiquis infantil por cuanto a través de sus narrativas transmiten determinados valores y mantienen los vínculos intergeneracionales. Son ellos quienes nos recuerdan que nuestros padres también fueron niños alguna vez.

Para construir una relación saludable, es aconsejable que los padres:

  • Fomenten la relación entre ambas partes, procurando que niños y abuelos estén comunicados y compartan asuntos de la vida cotidiana.
  • Expliciten con claridad las normas de crianza básica para evitar engorrosas situaciones donde las figuras paternas de autoridad se sientan minadas por los caprichos que los abuelos conceden a los chicos.
  • Promuevan entre los más pequeños el respeto, la paciencia y el cariño hacia los abuelos.
  • No asignen obligaciones o deleguen tareas en los abuelos que, en efecto, le corresponden a ellos mismos.
  • Hagan saber a sus hijos sobre la importancia de contar con figuras en las cuáles encontrar un cálido refugio. Este es un modo de valorar a las generaciones que nos preceden en un mundo regido por esquemas tendientes a descartan lo que no es nuevo.

 

abuelo1

Fuente de la imagen:  https://en.wikipedia.org/wiki/File:Child_pushing_grandmother_on_plastic_tricycle.jpg

 

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Fuentes:

http://gracielamoreschi.com.ar/la-importancia-de-los-abuelos/

Papapietro, Daniela Vieira:  La abuelidad: 7 ideas para reflexionar en familia Nº 228 / 06 Agosto 2015 en: http://hacerfamilia.cl/2015/08/la-abuelidad-7-ideas-para-reflexionar-en-familia/

http://www.medciencia.com/la-relacion-entre-abuelos-y-nietos-un-beneficio-psicologico-mutuo/

 

 

Las enfermedades mentales tienen una prevalencia del 35% entre las personas mayores

OPINION DEL DR. LOZANO

Sobre el artículo cita: MATEOS R. et FRANCO D.: “Las enfermedades mentales tienen una prevalencia del 35% entre las personas mayores” en acta Sanitaria.

El 35% de los mayores de 65 años sufren un Trastorno Mental, un 25% son Trastornos depresivos.

Hay una serie de ideas envenadas, que circulan entre la población:
-“Las personas mayores sobran”
-“Las personas mayores no sirven para nada”
-“Las personas mayores son un lastre”
-“Las personas mayores no tienen sitio en nuestra sociedad actual”
-“Las personas mayores…”
Ideas que favorecen el peligro, de que se elimine, lo poco que existe, para favorecer que nuestros mayores sigan siendo activos.

Debemos darles ilusión, hacerlos participes de la sociedad en todos los sentidos, potenciar el envejecimiento activo desde el ámbito socio sanitario y a nivel económico.

No podemos generar más enfermos en la tercera edad, sino curar los que existen y procurar que no haya más.

Hace uno días disfrutaba, cuando una amiga me contaba, de su reciente viaje a USA, que personas jubiladas, hacían su voluntariado en gran cantidad de empresas y eventos públicos. Uno de ellos que había sido Director General para Europa de su multinacional, hacia de herrero y guía en un pueblo turístico.

Son admirables como cuidan a sus mayores determinadas razas o etnias, como la gitana o algunos grupos indígenas.

 

 

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